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  • 【关注】鼓励成人进大学 英国是怎么做的?

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英国大学对成人开放的教育方式,极为灵活。无论是从经济上、政策上、入学及学习方式和人们愿意学习的文化氛围上,都值得我们学习和借鉴。

来英国生活了六年多,最近才发现,在这里,整个教育体制,是鼓励人们走进大学读书的。

成年人进大学学习有学费优惠

鼓励人们进大学学习的第一个门槛便是学费。对于中国人而言,去英国留学,就意味着要有一笔不小的花费。比如,学费和房租及生活费。而对英国本地人来讲,这样的开支则要小得多。

最近我突发奇想,想读一个文化与批评研究的研究生。做了一下调研后才发现,外国人和英国本地人的学费差别之大,让人难以想象。如果是以外国人的身份来读书,以某大学为例,需要1.25万英镑。而如果以英国本地人的身份读书,学费仅需要5500英镑。

对英国内外的人而言,如果你是这个学校此前的毕业生,还可以打15%的折扣,仅需交4675镑。此外,如果一个成年人读书,还会享受免掉一年半的地方政府税收(每一个成人住房者都必须要交的地方税,就我们一家四口而言,一年需交的税收约为1800镑,这笔费用主要用于教师、当地警察等费用支出)的权利。

如果以英国人的身份读书,结婚的可以免掉25%的地方税。没结婚的可以全部免掉。假如我是英国人身份,就意味着可以再减掉675镑,折算下来,读这个书我仅需花费4000镑。

而且这些学费,一般需要在全年三个学期里,分三次把学费付清。这样的话,每次付的钱也就是一千多镑,压力不会那么大。

从学校学习时间和方式来讲,英国的成人学习往往有两种:全职和半职读书。而业余时间读书,如果读研究生,则需要在两年时间里读完。如果读博士,全职学生需要在3-5年内读完,而半职读书则需要在八年时间里读完。时间的灵活性上,给了学生更多的选择。

入学申请方面,英国推行的是申请制。也就是说,整个英国的教育机构,并没有统一的入学考试申请,大学有自己的招生要求。这样的话,每个大学甚至是每个专业,老师有自己的录取标准。在接到学生的入学申请后,学校会根据自己的标准,对学生做出录取或不录取的决定。这意味着学生可以以更灵活的方式走进大学。

英国灵活的金融政策支持成年人读书

在入学年纪上,与国内不同的是,英国有太多的成人学生。就我个人在英美读书的经验而言,在一个班上,都有不少的成人学生。我也看到过好几个50多岁的学生,坐在本科班上和其他学生一起读摄影。读书成了一个享受过程,也成了一些人来弥补自己知识结构的重要方式。有的人则希望再次通过读书,获得更多的就业机会和更高的收入。

2008年,我曾在曼城附近的火车上看到一则报纸广告:“你现在还可以去读书,毕竟你还不算老。”这则打动人心的句子,是讲给那些上了年纪的妇女听的。因为,当地政府当时做了一个决定,如果超过一定年纪的女性愿意走进大学去读书,政府会每周补贴一定的费用给她们。

支持成年人读书的,还有更灵活的金融政策。除了18岁的学生可以享受学生贷款外,成年人也极容易从银行申请到个人借款。这笔借款是凭个人的信誉借来的,当场去借,当场就能拿到。我曾去银行借过一次款,而银行的人在填写理由上,都会问我,借这笔钱是去读书还是用于改善自己的生活。可见,为读书而借款,也是许多英国人的做法。

此外,英国大学资源极为丰富。我们所说的一些正规大学,任何时候都会对成年人开放。除此之外,还会有形形色色的私立大学或学院,鼓励不同的人走进大学,从而也满足了人们不同的需求。

就公司而言,许多英国的公司都有一个文化——一个成年人工作7年后,一般都会有一年的空当(Gap year),这个空当年可以让人去读书,或者去旅游。这样的文化,也促使了许多成年人,能够重新拿起书本,走进大学课堂。

教育是改变人类一切的根本。在海外生活多年的经验告诉我,英国大学对成人开放的教育方式,极为灵活。无论是从经济上、政策上、入学及学习方式和人们愿意学习的文化氛围上,都值得我们学习和借鉴。(安光系)

【纠错】 责任编辑: 王琦

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